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Recorridos

Amos Tutuola

El escritor fantasma de las malezas

Abeokuta (Nigeria), 1920 - Ibadan (Nigeria), 1997

Como todas las cabezas que estaban en el cuerpo de la madre de los ojos relampagueantes y también todas las cabezas de los fantasmas bajos estaban llenas de pelo muy espeso y sucio como una maleza, pues solamente se cortaban el pelo una vez cada siglo cuando se acercaba la Sociedad Secreta de los Fantasmas. (Mi vida en la maleza de los fantasmas)

Nacido en Nigeria, de origen Yoruba, abandonó los estudios después de la muerte de su padre, para empezar a trabajar como herrero para la Royal Air Force. Posteriormente realizó diversos trabajos hasta la publicación de su primer libro El bebedor de vino de palma. Tutuola fundó el Mbari Club, asociación de escritores nigerianos, y trabajó como docente en la Obafemi Awolowo University (Nigeria) y en el programa internacional de escritura creativa de la Universidad de Iowa (EEUU). La escritura de Tutuola explora las tradiciones Yoruba con una voz claramente africana. Fue criticado por algunos intelectuales nigerianos que lo acusaron de presentar una escritura primitiva que rompía con la corrección de estilo occidental. Sin embargo, su decisión de escribir en pidgin english fue aplaudida por escritores como Chinua Achebe o Wole Soyinka, y reproducida en algunos fragmentos de las novelas de Chinua Achebe o Sam Selvon. Hasta el momento en nuestro país se han publicado El bebedor de vi de palma (Laertes) y Mi vida en la Maleza de los Fantasmas (Siruela).