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Siddhartha Mukherjee

El gen: una historia íntima

07.04.2017
Dejemos que la curiosidad, uno de nuestros bienes más preciados, nos empuje a abrir este volumen con su diagrama de colores geométricos y de aspecto nítido. La historia de la búsqueda, a ratos casi detectivesca, del código esencial que define a cada ser humano, enigmático concepto ya intuido en la Antigüedad pero que tardó siglos en encontrar su forma física, su dibujo y su nombre: gen, palabra griega que indica “generar”.

Espoleado por su experiencia personal Mukherjee se adentra en una de las ideas más poderosas y peligrosas de la historia de la ciencia, la unidad esencial de la información biológica. Con un planteamiento clarificador, distanciado y a la vez íntimo, siguiendo un orden temático, el relato queda enmarcado por episodios de la propia historia del autor.
Desde los guisantes del jardín de Mendel, los biólogos investigan los patrones internos de la herencia en busca de la unidad básica portadora de cualquier rasgo heredable.

La unidad tiene que existir y nuevas tecnologías y áreas de investigación permitirán la eclosión de la forma física de esa primera idea abstracta, la ya famosa doble hélice descubierta por Watson, Crick y Franklin, algo así como un collar con más de 21.000 cuentas para cada ser humano. Investigaciones posteriores, hablarán del gen como una fórmula, un mensaje, unas instrucciones, una receta que codifica el proceso del ciclo de la vida y negocia un frágil equilibrio entre fuerzas opuestas.

Aprendemos ahora a leerlo y recombinarlo, su estudio y aplicación implica campos del conocimiento y la técnica muy diversos, sus posibilidades son de una envergadura enorme para la humanidad, pero se trata al fin y al cabo de la identidad y la variación de las personas, y debemos prestar atención a lo que puede significar para el ser humano poder manipular lo que le constituye, sobre todo si se pasa por alto que no es el gen el único factor que determina nuestra identidad.

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